Cheah Pak Chow

The Noodle Maker

“Apabila saya tiba di sini, saya bekerja dengan bapa saudara saya di sebuah restoran yang bernama Shao Ji, kini merupakan Straits Pharmacy yang terletak di hadapan Restaurant Tai Sam Guan.”

Cheah Pak Chow

Interview with a 2nd Generation of Noodle Maker

Berapa lamakah kamu menceburi bidang ini?
Sejak tahun 1963 saya menceburi bidang ini.
Buatan tangan?
Dulu adalah buatan tangan.
Adakah perniagaan ini diwarisi daripada keluarga?
Mewarisi [perniagaan] daripada bapa saya. Saya datang dari China ke Malaya sewaktu saya kecil, sewaktu umur saya 7 tahun.
Kamu dilahirkan di China?
Saya dilahirkan di China, datang ke Malaya sewaktu umur 7 tahun, di Kuala Lumpur bersama bapa saya. Pada waktu itu, tentera Jepun baru menyerang Malaya, selama 3 tahun 8 bulan, sehingga umur saya 11 tahun. Saya tiba di Malaya pada 1942.
Tiba di Kuala Lumpur terlebih dahulu?
Ya, di Kuala Lumpur dulu.
Kemudian baru datang ke Melaka?
Apabila tentera Jepun sampai Malaya, kami masih berada di Kuala Lumpur. Saya datang ke Melaka pada tahun 1957, iaitu tahun kemerdekaan (Malaya).
Kamu datang ke Melaka semasa (Malaya) merdeka?
Ya, datang ke Melaka.
Di sini?
Di sekitar kawasan Bukit Cina.
Di kawasan Bukit Cina?
Ya. Apabila saya tiba di sini, saya bekerja dengan bapa saudara saya di sebuah restoran yang bernama Shao Ji, kini merupakan Straits Pharmacy yang terletak di hadapan Restaurant Tai Sam Guan.
Menjual ayam bakar?
Bukan ayam bakar, Shao Ji, nama restoran itu. Restoran pertama yang dimiliki oleh orang Kantonis. Saya bekerja di sana lebih kurang 4 hingga 5 tahun, kemudian saya menceburi bidang lama saya semasa di Kuala Lumpur, iaitu pembuatan Mi Wantan.
Kamu menceburi pembuatan Mi Wantan ketika di Kuala Lumpur?
Ya. Selepas Perang Dunia Ke-2, kami menjual mi buatan sendiri yang menggunakan batang buluh. Pada masa itu tiada jualan borong [Mi Wantan]. Kalau tak reti buat sendiri, maka tiadalah mi untuk dijual.
Di Melaka, Kamu bertukar kepada kerja ini (pembuatan Mi Wantan) daripada kerja itu [restoran]?
Sewaktu saya berumur 21 atau 22 tahun, saya datang dari Kuala Lumpur ke Melaka untuk membantu bapa saudara saya di restoran. Saya bekerja di sana lebih kurang 5 atau 6 tahun sehingga 1963, baru saya berhenti dan mengusahakan pembuatan Mi Wantan. Dulu saya makan gaji. Kemudian selepas berkahwin barulah saya memulakan perniagaan sendiri.

“Pada tahun 1963, kebanyakan Ma Cheh di Melaka pada masa itu menjual Mi Wantan.”

Perbualan dengan Rachel Lim pada
28 Ogos, 2019

diterjemahkan oleh
Lee Se Pin

Sekarang semuanya dijual secara borong?
Semua kami jual secara borong. Pada peringkat awal kami berniaga, dulu ada ramai Ma Cheh [Chinese domestic maid] di Melaka. Pada tahun 1963, kebanyakan Ma Cheh di Melaka pada masa itu menjual Mi Wantan. Pada masa itu, mereka beli Mi Wantan mentah daripada orang lain. Apabila saya berhenti kerja (di tempat lama), saya menjual Mi Wantan. Mereka tidak percaya saya dan rasa hairan bahawa saya dulu kerja di restoran, kenapa tiba-tiba jual Mi Wantan pula. Jadi disebabkan kurang yakin, mereka tidak mengambil [membeli Mi Wantan mentah] daripada saya. Saya pun menjual sendiri Mi Wantan, di Kedai Kopi Mei Fang Mei yang mempunyai 2 premis, berada di hadapan Bank OCBC.
Kedai yang menjual nasi ayam sekarang?
Dulu ia adalah Kedai Kopi Mei Fang Mei, saya menyewa sebuah gerai di sana, sendiri jual Mi Wantan. Mi Wantan yang kami jual adalah menggunakan Mi Telur Penuh yang juga diperbuat oleh kami. Pada masa itu, belum ada lagi orang lain yang membuat mi mentah jenis ini di Melaka. Mi mentah yang kami buat adalah istimewa di mana orang Melaka tidak pernah makan jenis mi tersebut sebelum itu.
Adakah kamu yang membawakannya ke Melaka?
Apabila saya berada di Melaka, saya memang tahu membuat Mi Kari, Mi Sup Cendawan dan Ayam, Mi Ayam, Mi Sup Lembu dan Wantan. Kemudian, ada pelanggan telah cuba dan rasa boleh tahan, mereka telah mewar-warkan sehingga ke Kampung Pantai. Sana kan ada ramai orang Kantonis, kebanyakan mereka datang pada waktu tengah hari untuk makan mi saya, khususnya Mi Sup Lembu, sebab ramai tidak pernah makan hidangan ini.
Adakah sejak waktu tersebut mereka mula mengambil [membeli] mi daripada kamu?
Mereka mula mengambil [membeli] mi daripada saya selepas 6 bulan saya berniaga. Pada masa itu saya sukar untuk mengendalikan semua kerja, saya pun minta bantuan pekerja saya dalam pembuatan mi mentah. Kemudian kami fokuskan dalam pembuatan mi mentah untuk dijual secara borong.
Sehingga kini?
Ya, sehingga sekarang. Sudah berpuluh-puluh tahun.
Betul?
Saya hidup di Melaka pun sudah 60 tahun.
Adakah kamu menggunakan batang buluh ini daripada dulu hingga sekarang?
Pada awal perniagaan ini dimulakan, modal kami tidak banyak, tidak mampu membeli alat mesin. Kami menggunakan batang buluh ini untuk membuat berpuluh-puluh hingga seratus kati mi mentah.
Adakah buluh ini didapatkan di sini?
Dikirim daripada negara China. Batang buluh jenis ini hanya boleh didapati di Hong Kong dan China. Batang buluh tempatan tidak menganjal.
Adakah mi yang dijual di kawasan Parkson sekarang juga dibuat dengan cara ini?
Itu adalah Ramen, tidak sama. Bagi orang Kantonis, jenis mi ini adalah Mi Wantan. Ia adalah berbeza dengan Ramen.
Ada orang membuat mi sekarang?
Ada, menggunakan mesin. Kamu boleh pergi melihatnya. Dah hampir selesai.

“Jika tiada mesin ini sekarang, jualan borong tidak dapat dijalankan.”

Ia [tepung] sedang diadun sekarang?
Sekarang masukkan tepung, telur dan air kemudian diadunkannya. Sekarang kami menggunakan mesin. Dulu kami adun dengan tangan. Lebih kurang sebungkus, sebungkus setengah atau dua bungkus tepung digunakan.
Ini adalah tepung apa?
Keluaran Kilang Tepung Gandum Malaya.
Bilakah mesin mula digunakan?
Lebih kurang 30 tahun. Jika tiada mesin ini sekarang, jualan borong tidak dapat dijalankan.
Kebanyakan pelanggan kamu adalah golongan siapa? Adakah orang yang menjual Mi Wantan?
Kami menghasilkan Mi Wantan mentah, kulit Wantan dan kulit ladu secara khusus.
Telur, tepung dan air dimasukkan?
Bahan-bahan yang digunakan adalah telur, air, air alkali.
Selepas diadunkan baru ditekan?
Ya. Selepas diadunkan, bawa ke sini untuk dileperkan. Kemudian ia akan keluar dari sana dalam bentuk gumpalan. Sekarang tidak lagi menggunakan tenaga manusia untuk menggumpal mi, semuanya dikendalikan oleh mesin.
Kalau menggunakan tenaga manusia, aiyo…
Tidak dapat cari makan. Kalau buat untuk sendiri jual bolehlah. Dulu kalau sendiri tak reti buat (mi mentah) tak dapatlah jual Mi Wantan. Dulu saya mewarisi daripada bapa saya, saya adalah generasi kedua. Kini diwarisi oleh anak saya pula, dah sampai generasi ketiga.
Uncle ada berapa orang anak?
5 orang. 3 anak perempuan, 2 anak lelaki
Berapakah jumlah yang boleh dihasilkan dalam sehari?
Boleh hasilkan berpuluh-puluh bungkus. 20 atau 30 bungkus.
Berapa gumpal [Mi Wantan mentah] dalam sebungkus?
Sebungkus ada 50kg. Sekarang 8 orang pekerja (yang bekerja). Kami hanya mengambil pekerja tempatan, tidak mengambil pekerja asing. Hari ini (mi mentah) kurang cantik? Apabila ia dikeluarkan daripada mesin semua saiz adalah sama. Ia hanya perlu diasingkan dan disusun sahaja. Kalau menggunakan tangan, saiz [gumpalan mi mentah] akan berbeza.
Dulu kena timbang?
Betul.

Photo Gallery

Terima Kasih Uncle Cheah