FOOD | MENTAKEDARAH

Pembuat Mi

Cheah Pak Chow

Bersama pemilik
Chow Kee Mee Manufacturer
Cheah Pak Chow, 78

Temubual pada
28 Ogos 2019

Chow Kee Mee Manufacturer
22 Jalan Bukit Cina

Saya dilahirkan di China, datang ke Malaya bersama bapa saya pada 1942 sewaktu umur 7 tahun. Pada masa itu tentera Jepun baru menyerang Malaya, selama 3 tahun 8 bulan, sehingga umur saya 11 tahun.

Apabila tentera Jepun sampai Malaya, kami masih berada di Kuala Lumpur. Selepas Perang Dunia Kedua, kami menjual mi wantan buatan sendiri yang menggunakan batang buluh. Pada masa itu tiada jualan borong [mi wantan]. Kalau tak reti buat sendiri, maka tiadalah mi untuk dijual.

Pada 1957, iaitu tahun kemerdekaan [Malaya] saya datang ke Melaka, di sekitar kawasan Bukit Cina,. Apabila saya tiba di sini, saya membantu bapa saudara saya di sebuah restoran yang bernama Shao Ji [kini merupakan Straits Pharmacy yang terletak di hadapan Restaurant Tai Sam Guan]. Shao Ji adalah restoran pertama di Melaka yang dimiliki oleh orang Kantonis.  Saya bekerja di sana lebih kurang 5 hingga 6 tahun. Kemudian pada 1963, baru saya berhenti dan menceburi bidang lama saya semasa di Kuala Lumpur, iaitu pembuatan mi wantan. Dulu saya makan gaji. Kemudian selepas berkahwin barulah saya memulakan perniagaan sendiri.

Berapa lamakah kamu menceburi bidang ini?
Sejak tahun 1963. Dulu ada ramai Ma Cheh [pembantu rumah Cina] di Melaka. Pada tahun 1963, kebanyakan Ma Cheh di Melaka pada masa itu menjual [masakan] Mi Wantan. Apabila saya menjual mi wantan [mentah], mereka tidak percaya saya, dan rasa hairan bahawa saya dulu kerja di restoran, kenapa tiba-tiba jual mi wantan pula. Jadi disebabkan kurang yakin, mereka tidak mengambil [membeli mi wantan mentah] daripada saya. Saya pun menjual sendiri mi wantan, saya menyewa sebuah gerai di Kedai Kopi Mei Fang Mei yang berada di hadapan Bank OCBC. di sana. Mi wantan yang saya jual adalah menggunakan Mi Telur Penuh yang juga diperbuat oleh saya. Pada masa itu, belum ada lagi orang lain yang membuat mi mentah jenis ini di Melaka. Mi mentah yang kami buat adalah istimewa.

Apabila saya berada di Melaka, saya memang tahu membuat Mi Kari, Mi Sup Cendawan dan Ayam, Mi Ayam, Mi Sup Lembu dan Wantan. Kemudian, ada pelanggan telah cuba dan rasa boleh tahan, mereka telah mewar-warkan sehingga ke Kampung Pantai. Sana kan ada ramai orang Kantonis, kebanyakan mereka datang pada waktu tengah hari untuk makan mi saya, khususnya Mi Sup Lembu, sebab ramai tidak pernah makan hidangan ini.

KAMI MENGGUNAKAN BATANG BULUH INI UNTUK MEMBUAT BERPULUH-PULUH HINGGA SERATUS KATI MI MENTAH

“Apabila saya tiba di sini, saya bekerja dengan bapa saudara saya di sebuah restoran yang bernama Shao Ji, kini merupakan Straits Pharmacy yang terletak di hadapan Restaurant Tai Sam Guan”

Adakah sejak waktu tersebut mereka mula mengambil [membeli] mi daripada kamu?
Mereka mula mengambil [membeli] mi daripada saya selepas 6 bulan saya berniaga. Pada masa itu saya sukar untuk mengendalikan semua kerja, saya pun minta bantuan pekerja saya dalam pembuatan mi mentah. Kemudian kami fokuskan dalam pembuatan mi mentah untuk dijual secara borong. Sekarang semuanya dijual secara borong, sehingga sekarang. Sudah berpuluh-puluh tahun. Saya hidup di Melaka pun sudah 60 tahun.

Adakah kamu menggunakan batang buluh ini daripada dulu hingga sekarang?
Pada awal perniagaan ini dimulakan, modal kami tidak banyak, tidak mampu membeli alat mesin. Kami menggunakan batang buluh ini untuk membuat berpuluh-puluh hingga seratus kati mi mentah. Batang buluh jenis ini hanya boleh didapati di Hong Kong dan China. Batang buluh tempatan tidak menganjal.

“Pada tahun 1963, kebanyakan Ma Cheh di Melaka pada masa itu menjual Mi Wantan"

Adakah mi yang dijual di kawasan Parkson sekarang juga dibuat dengan cara ini?
Itu adalah Ramen, tidak sama. Bagi orang Kantonis, jenis mi ini adalah Mi Wantan. 

Bilakah mesin mula digunakan?
Lebih kurang 30 tahun. Jika tiada mesin ini sekarang, jualan borong tidak dapat dijalankan. Apabila ia dikeluarkan daripada mesin semua saiz adalah sama. Ia hanya perlu diasingkan dan disusun sahaja. Kalau menggunakan tangan, saiz [gumpalan mi mentah] akan berbeza.

“Jika tiada mesin ini sekarang, jualan borong tidak dapat dijalankan”

Kami menghasilkan mi wantan mentah, kulit wantan dan kulit ladu secara khusus. Bahan-bahan yang digunakan adalah telur, air, air alkali. Selepas diadunkan, bawa ke sini untuk dileperkan. Kemudian ia akan keluar dari sana dalam bentuk gumpalan. Sekarang tidak lagi menggunakan tenaga manusia untuk menggumpal mi, semuanya dikendalikan oleh mesin. Sehari boleh hasilkan 20 atau 30 bungkus. Sebungkus ada 50kg.

Saya ada 5 orang anak, 3 anak perempuan, 2 anak lelaki. Dulu saya mewarisi daripada bapa saya, saya adalah generasi kedua. Kini diwarisi oleh anak saya pula, dah sampai generasi ketiga.

Photo Gallery

Melaka Downtown Exhibition

UNESCO